السبب الحقيقي لعدم حصولك على زيادة في الراتب

ችግሮቹን ለማስወገድ መሳሪያችንን ይሞክሩ

حل لغز الأجور: الأمر لا يتعلق بعدم المساواة.

عمال في مستودع أمازون

عمال في مستودع أمازون.

بوسطن غلوب / جيتي

هذه القصة جزء من مجموعة قصص تسمى الفكرة الكبيرة

آراء المساهمين الخارجيين وتحليلاتهم لأهم القضايا في السياسة والعلوم والثقافة.

ينمو الاقتصاد بقوة ، وكان معدل البطالة عند أو أقل من 4.5٪ لمدة 16 شهرًا متتاليًا ، لكن نمو الأجور لا يزال منخفضًا بشكل مخيب للآمال.

تنمو الأجور بشكل أبطأ بكثير مما كانت عليه في المرة السابقة التي عانينا فيها من معدلات بطالة منخفضة في أواخر التسعينيات. هذا هو لغز الأجور سيئ السمعة ، وهو موضوع كان موضوع الكثير من التكهنات من قبل الجميع من رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي جاي باول إلى كل الاقتصاديين الذين أتابعهم على Twitter.

تم اقتراح مجموعة متنوعة من التفسيرات: ربما تتأخر الأجور بسبب وجود المزيد ركود سوق العمل مما يبدو (نتيجة انخفاض المشاركة في القوى العاملة) ، أو ربما يمارس أرباب العمل نفوذًا جديدًا في السوق ضد العمال ، أو قد يكون الاتجاه نتيجة ثانوية لحقيقة أن الأجور لا تزال تتكيف بشكل فعال من ركود اقتصادي . أو ربما ينتج عن عدم المساواة بحد ذاته ديناميكية تؤدي إلى انخفاض الأجور.

ينتج عن تفسيري لأحجية الأجور إجابة مختلفة: هذا ببساطة ما يبدو عليه الاقتصاد عالي الضغط عندما تكون معدلات نمو الإنتاجية والتضخم منخفضة نسبيًا. يبدو أن بعض التفسيرات الأخرى - بما في ذلك عدم المساواة ، وهي إجابة شائعة بشكل خاص هذه الأيام - تشير إلى الاتجاه الخاطئ. على سبيل المثال ، على الرغم مما قد تكون سمعته ، فإن الاقتصاديين يقبلون على نطاق واسع أنه في السنوات القليلة الماضية ، كان نمو الأجور في الواقع أقوى في القاع منه في القمة.

يتضمن تفسيري المفضل لأحجية الأجور إعادة تفسير الزيادة السريعة في متوسط ​​الأجور في أواخر التسعينيات ، وهي فترة غالبًا ما يتم اعتبارها نموذجًا لما يجب أن نحاول تحقيقه الآن.

ساهمت أسواق العمل الضيقة في نمو الأجور حينها - تمامًا كما تساهم أسواق العمل الضيقة في نمو الأجور اليوم. ولكن في أواخر التسعينيات ، كان متوسط ​​الأجور أيضًا قويًا بشكل خاص بسبب نمو الإنتاجية المرتفع والزيادة الكبيرة في عدم المساواة التي أدت إلى زيادات سريعة جدًا في أجور كبار المسؤولين. على النقيض من ذلك ، فإن التفاوتات اليوم آخذة في الانخفاض فعليًا في بعض الأبعاد وتتزايد بشكل أكثر اعتدالًا في أبعاد أخرى.

إن اعتدال وتيرة الزيادة في عدم المساواة لا يزيل بأي حال من الأحوال إلحاحية القتال عدم المساواة ، الذي يظل مرتفعًا جدًا بكل المقاييس تقريبًا. لكنه يجعل من الصعب القول بأن ركود الأجور الأخير أصبح كذلك مدفوعا ب عدم المساواة.

من الخطأ الاعتقاد أن المجموعة مكدسة جدًا ضد العمال لدرجة أن أي مكاسب في الكفاءة ستذهب فقط إلى زيادة أرباح الشركة. في الواقع ، لم تكن أكبر مشكلة للأجور في السنوات الأخيرة هي أن الشركات تحصل على جميع المكاسب ولكن المكاسب ليست كبيرة بما يكفي بشكل عام.

ما هو لغز الأجور؟

لشرح لغز الأجور ، نحتاج أولاً إلى تعريفه. السؤال المركزي هو: لماذا لا نرى وتيرة نمو الأجور التي شهدناها في أواخر التسعينيات؟ على وجه التحديد ، لماذا يكون نمو الأجور بمقدار 3.4 نقطة مئوية في الأجر في الساعة للعاملين بأجر وراتب كبار السن على مدى السنوات الثلاث الماضية أقل من زيادة بنسبة 4.8 نقطة مئوية في نمو الأجور لنفس المجموعة فيما سأطلق عليه أواخر التسعينيات؟ (من أجل أغراضي ، هذا من الربع الأول من عام 1998 حتى الربع الأول من عام 2001.)

يظهر معدل النمو بمرور الوقت في الشكل أدناه ، وقد تم تجانسه على مدى ثلاث سنوات لتسليط الضوء على بعض الاتجاهات الأساسية. أنا أستخدم واحدة معينة مقياس الأجور ، لكن التدابير الأخرى تحكي نفس القصة.

(ملاحظة: أقصر تركيزي على العاملين في سن الطفولة لأنه يقلل من بعض المشكلات الديموغرافية التي تؤثر على مقارنات أرقام الأجور الإجمالية ، ولكن لا يلغيها. يميل العمال الأكبر سنًا إلى الحصول على أجور أعلى ، لذلك عندما يتقاعدون ويتم استبدالهم بعمال أصغر ، أن التخفيضات المصطنعة أبلغت عن متوسط ​​نمو الأجور. يحدث الكثير من هذا التحول من العمال الأكبر سنًا إلى الشباب الآن أكثر مما حدث في أواخر التسعينيات ، مما يخلق مشاكل في المقارنة بين الفترتين.)

نحن بحاجة إلى التكيف مع التضخم ، الذي هو أقل الآن مما كان عليه في أواخر التسعينيات. عندما نفعل ذلك ، فإنه يغير الصورة بشكل كبير.

في أواخر التسعينيات ، نما التضخم بمعدل سنوي قدره 2.7 في المائة ، مقارنة بالمعدل السنوي الأكثر هدوءًا البالغ 2 في المائة خلال السنوات الثلاث الماضية. (في العام الماضي ، أدى الارتفاع الحاد في أسعار الطاقة إلى تحويل نمو الأجور الحقيقي إلى حالة سلبية: فقد استحوذت فواتير البنزين والتدفئة على جزء أكبر من رواتبهم. ولكن هذا مجرد الجانب الآخر للانخفاض الكبير في أسعار الطاقة الذي أدى إلى ارتفاع غير عادي في أسعار الطاقة الحقيقية. نمو الأجور قبل بضع سنوات. نافذة الثلاث سنوات التي أستخدمها متوسطات من كثير من هذا التقلب.)

في حين أن التضخم يختلف كثيرًا من عام إلى آخر ، لا سيما بسبب أسعار الطاقة المتقلبة ، كان اتجاه التضخم الأساسي والتوقعات المستقبلية أعلى في أواخر التسعينيات مما هي عليه اليوم. هذا التباطؤ في تضخم الأسعار محير إلى حد ما. قد يكون سبب ذلك جزئيًا هو إرساء عام للتوقعات حيث يتوقع واضعو الأسعار أن يقوم الاحتياطي الفيدرالي بإبقاء تضخم الأسعار منخفضًا بشكل موثوق ، وهي وجهة نظر يمكن أن تحقق ذاتها. قد يكون هذا التأثير الثابت أقوى اليوم بعد 30 عامًا من التضخم المنخفض عما كان عليه في أواخر التسعينيات عندما كانت ذكريات التضخم المرتفع في أواخر السبعينيات وأوائل الثمانينيات لا تزال حية في أذهان الناس.

مهما كان تفسير انخفاض تضخم الأسعار ، فمن الواضح أن العمال يهتمون في النهاية بمدى ارتفاع قوتهم الشرائية. ومع انخفاض معدل التضخم الآن عما كان عليه في أواخر التسعينيات ، فإن أي زيادة على الإطلاق في شيكات الرواتب تذهب أبعد قليلاً. عندما نأخذ التضخم المنخفض في الاعتبار ، فبدلاً من تباطؤ 1.4 نقطة مئوية في نمو الأجور الاسمي ، نحتاج فقط إلى تفسير تباطؤ 0.7 نقطة مئوية في نمو الأجور الحقيقية (أي نمو الأجور المعدل للتضخم).

لا يفسر عدم المساواة التباطؤ في نمو الأجور مقارنة بأواخر التسعينيات

على مدى السنوات الـ 35 الماضية ، شهدنا زيادة كبيرة في عدم المساواة لعدة أسباب ، والتي تشمل تباطؤ التحصيل العلمي المتزايد ، وتآكل النقابات العمالية ، وتآكل الحد الأدنى للأجور ، و زيادة احتكار الشراء السلطة من قبل أرباب العمل - أي قوة السوق لتحديد الأجور.

هل يساعد هذا في تفسير تباطؤ نمو الأجور في السنوات الأخيرة؟ الجواب لا. في الواقع ، تعقدت عدم المساواة مؤخرًا ، ولكن بشكل عام ، خففت من تباطؤ الأجور ، ولم تجعله أسوأ.

نحن مدربون جيدًا للتعرف على المغالطة في البيان ، يجب أن يكون العمال سعداء لأن متوسط ​​الدخل نما بقوة. سيستجيب معظم الناس بسرعة: هذا أمر مضلل لأنك تنظر إلى متوسط ​​النمو ، والذي قد يخبرك بالمزيد عن أداء أصحاب الدخل المرتفع أكثر من أداء العمال متوسطي الدخل. لكننا نادرًا ما نسأل عما إذا كان العكس صحيحًا - إذا كانت خيبات الأمل التي عبّر عنها العديد من المراقبين في متوسط ​​أرقام الأجور قد تعكس الظاهرة المعاكسة.

بعبارة أخرى: هل يمكن أن يكون نمو الأجور الأخير أقوى عند الحد الأدنى لمقياس الأجور منه في وسط أو أعلى وسط التوزيع؟ في الواقع ، هذا هو بالضبط ما يبدو أنه هو الحال ، على الأقل جزئيًا.

في السنوات الثلاث الماضية ، شهد العمال في الخمسين الأدنى من توزيع الدخل نموًا حقيقيًا في الأجور مماثلًا أو أسرع مما كانوا عليه في أواخر التسعينيات. وفي غضون ذلك ، شهد أصحاب الدخول المرتفعة نموًا أبطأ بكثير في الأجور عما كانوا عليه في التسعينيات.

هذا الاتجاه واضح في البيانات ولكن القليل من الفهم بين عامة الناس. في فترة الثلاث سنوات التي أركز عليها ، شهدنا بعض التضييق في عدم المساواة ، مقاسة كأجور في الأعلى بالنسبة إلى القاع (نسبة 90-10) ، على الرغم من استمرار اتساع عدم المساواة بالنسبة إلى الوسط (نسبة 90-50).

ولاحظ أن التباطؤ في الزيادة في عدم المساواة ليس فقط لهذا المقياس المحدد لهذه الفترة بالذات - مرة أخرى ، على عكس الحكمة التقليدية. على سبيل المثال ، ارتفعت رواتب الرؤساء التنفيذيين بشكل كبير في التسعينيات ، ولكن منذ ذلك الحين كانت مستقرة (عند مستوى عالٍ جدًا ، بالتأكيد) بالنسبة إلى أجور العمال العاديين. وبالمثل ، ارتفعت حصة الدخل التي تصل إلى أعلى 1 في المائة بشكل حاد للغاية في العقدين السابقين لعام 2000 مقارنة بما يقرب من عقدين منذ ذلك الحين.

لذا فإن جزءًا كبيرًا من لغز الأجور يشمل العمال ذوي الدخل المرتفع. الغالبية العظمى من الاختلاف في التباطؤ في متوسط ​​نمو الأجور مقارنة بأواخر التسعينيات ترجع إلى تباطؤ نمو أجور العمال في القمة.

ومع أخذ ذلك في الاعتبار ، ما الذي نفضله: نمو الأجور السنوية بمقدار 3.4 نقطة مئوية في السنوات الثلاث الماضية ، أم نمو الأجور السنوي بنسبة 4.8 نقطة مئوية في أواخر التسعينيات؟ هذا يعتمد على من نحن سيكون الثلث الأدنى تقريبًا من توزيع الدخل أفضل حالًا في ظل معدل النمو المنخفض اليوم لأنه مع ارتفاع عدم المساواة بمقدار أقل (وانخفاض في بعض النواحي) ، فإنهم يحصلون على حصة أكبر من نمو الأجور دون المستوى.

ومع ذلك ، سيظل غالبية العمال في وضع أفضل مع نمو الإنتاجية الأسرع في التسعينيات ، على الرغم من أنه كان مصحوبًا بزيادات أسرع في عدم المساواة. يشهد العامل المتوسط ​​، على وجه الخصوص ، نموًا حقيقيًا في الأجور يقل بمقدار 0.5 نقطة مئوية عما كان عليه في أواخر التسعينيات. هذا أقل تباطؤًا منه بالنسبة للعامل المتوسط ​​الذي ننظر إليه عادةً في البيانات (0.7 نقطة مئوية) ، لكنه لا يزال ذا مغزى. ماذا يمكن أن يفسر ذلك؟

مع تباطؤ نمو الإنتاجية ، يترتب على ذلك تباطؤ نمو الأجور أيضًا

يوفر انخفاض الإنتاجية الكثير من الإجابة. النظرية الاقتصادية القياسية هي أن الأجور تحددها الإنتاجية. عندما يتمكن العمال في بلد ما ، على سبيل المثال ، من بناء سيارات أفضل وأسرع من العمال في بلد آخر ، فإن متوسط ​​أجورهم سيكون أعلى. يساعد هذا في تفسير سبب ارتفاع متوسط ​​الأجور في الولايات المتحدة عنه في الهند. مثل معظم النظريات الاقتصادية القياسية ، تفتقد هذه النظرية الكثير ، لكنها أفضل مكان للبدء في فهم الأجور.

تقوم الإنتاجية بعمل جيد في شرح تطور معدل نمو الأجور في الولايات المتحدة أيضًا ، خاصة قبل عام 2000. (لكنها تؤدي وظيفة جيدة حتى منذ ذلك الحين ، حتى مع تباطؤ الأجور.) من نهاية الحرب العالمية الثانية حتى حوالي 2000 نما متوسط ​​الأجور تقريبًا مع الإنتاجية - إذا كنت تستخدم نفس مقياس التضخم لكلا المفهومين ، فإن المقارنة ستكون تفاحًا بالتفاح. في كثير من الأحيان ، يتم إعادة إنتاج عروض المقارنة بين الأجور والإنتاجية ، كما هو الحال في هذا كثيرًا الرسم ، استخدم مقياس تضخم أعلى لتعديل الأجور مقارنة بالإنتاجية وبالتالي إنتاج انطباع مضلل.

تباطأ نمو الإنتاجية بشكل كبير في السنوات الأخيرة في الولايات المتحدة وجميع الاقتصادات المتقدمة الأخرى أيضًا. كان نمو الإنتاجية مذهلاً في أواخر التسعينيات ، حيث ارتفع بنسبة 3 في المائة سنويًا. لقد كان كئيبًا في السنوات الأخيرة ، حيث ارتفع بمعدل سنوي قدره 0.7 في المائة فقط. هذا جزء من تفسير نمو الأجور البطيء: بناءً على أرقام الإنتاجية وحدها ، يمكن للمرء أن يتوقع أن ينمو متوسط ​​الأجور بنحو 2.3 في المائة بشكل أبطأ مما كان عليه في أواخر التسعينيات.

هذه الحقيقة أكثر من تفسر التباطؤ بنسبة 0.7 نقطة مئوية في الأجور الحقيقية بالنسبة إلى أواخر التسعينيات أو التباطؤ الأصغر بنسبة 0.5 نقطة مئوية في متوسط ​​الأجور منذ ذلك الحين.

ماذا عن سلاك؟

من أكثر التفسيرات التي يُستشهد بها على نطاق واسع لحل لغز الأجور أن هناك ركودًا أكبر في أسواق العمل اليوم مما كان عليه في أواخر التسعينيات. ومع ذلك ، من المهم ملاحظة أن هذا ليس صحيحًا وفقًا للمقاييس القياسية التي يستخدمها الاقتصاديون لتقييم مدى ضيق أسواق العمل. معدل البطالة الرسمي مشابه لما كان عليه في أواخر التسعينيات ، ومعدل البطالة قصير الأجل (العاطلون 26 أسبوعًا أو أقل) ، من المحتمل أن يكون مقياسًا أفضل للركود ، حتى أقل من ذلك.

معدل الإقلاع عن التدخين ، وهو عدد الأفراد الذين يتركون وظائفهم طواعية (وليس للتقاعد) كنسبة مئوية من إجمالي العمالة ، هو مقياس آخر لثقة العمال في سوق العمل. كما أنها تقترب من أعلى مستوياتها في عام 2000 وأوائل عام 2001.

ومع ذلك ، فقد أكد بعض الاقتصاديين أن نسبة الأشخاص الذين تتراوح أعمارهم بين 25 و 54 عامًا لا تزال أقل بمقدار 2.3 نقطة مئوية عما كانت عليه في عام 2000 ، وقد جادلوا بأن هذا مؤشر على أنه لا يزال هناك ركود كبير - أي أن المشاركة الإجمالية للقوى العاملة قد انخفضت. .

أنا متشكك في هذه الحجة (كما هي بول كروغمان ). السبب الأكبر هو أن سوق العمل لا يتصرف كما لو أن الركود فيه 2.3 نقطة مئوية أكثر مما كان عليه في أواخر التسعينيات. إذا كان لدينا هذا القدر من الركود ، فستتوقع نموًا أبطأ بكثير في الأجور. من المتوقع أيضًا أن تستمر حصة العمالة من الدخل في الانخفاض ، ومع ذلك فإننا نشهد زيادات متواضعة في هذه النتيجة.

إذا كان هناك أي شيء ، بعد التكيف مع التضخم والإنتاجية ، فإن سوق العمل يتصرف كما لو كان يعاني من ركود أقل مما كان عليه في التسعينيات. (لن أتحمل عددًا من الاعتبارات الأخرى حول استخدام مقاييس أوسع للتراخي ، ولكن ، إذا كنت مهتمًا ، فراجع بعضًا من تويتر الخيوط .)

الآثار المترتبة على السياسة

بالنظر إلى توضيحي لحل لغز الأجور ، ماذا يمكننا أن نفعل لزيادة الأجور؟ تتعلق الإجابة الأكثر إلحاحًا بأكثر الطرق المباشرة التي لدينا في السياسة الاقتصادية: تحديد الاحتياطي الفيدرالي لأسعار الفائدة.

أصبحت أسواق العمل الآن أكثر إحكامًا مما كانت عليه قبل بضع سنوات فقط وهي ضيقة تقريبًا كما كانت في أواخر التسعينيات. لكن هذا لا يعني أننا لا نستطيع أن نفعل ما هو أفضل. ليس لدينا أي فكرة عن مكان التوظيف الكامل في الواقع. أرى القليل من الجانب السلبي للاستمرار في دفع الظرف - في الواقع ، عاد عدد أكبر من الناس إلى القوى العاملة في العامين أو الثلاثة أعوام الماضية أكثر مما كنت أتوقع.

لا تزال الفائدة عند مستويات منخفضة بشكل ملحوظ ، لا سيما بالنظر إلى معدل البطالة المنخفض. لا ترقى الزيادات التدريجية لأسعار الفائدة من جانب بنك الاحتياطي الفيدرالي إلى حد الضغط على المكابح ؛ بنك الاحتياطي الفيدرالي يخفف قليلاً من دواسة البنزين. لذلك أعتقد أن بنك الاحتياطي الفيدرالي لديه الحق في ذلك.

يجب أن تشمل الجهود الأكثر ديمومة لرفع الأجور مكافحة عدم المساواة. من الواضح أن هناك مجالًا لرفع أجور العمال في الأسفل ، ونأمل في الوسط ، دون الإضرار بالإنتاجية كثيرًا وفي بعض الحالات حتى مساعدتها. إن التقدم الذي أحرزناه في تقليل بعض مقاييس عدم المساواة في السنوات الأخيرة هو حجة لمزيد من السياسة في هذا المجال ، وليس أقل.

إن النمو القوي للأجور للعمال في أسفل التوزيع هو جزئيًا نتيجة للجهود التي بذلت رفع الحد الأدنى للأجور في 21 ولاية وفي العاصمة منذ بداية عام 2014. يجب أن يشجعنا هذا النجاح على بذل المزيد من الجهد.

يجب علينا زيادة المنافسة من خلال تطبيق أكثر قوة لمكافحة الاحتكار ، من خلال تعزيز صلاحيات العمال التفاوضية ، وتقليل قدرة الشركات على استخدام تدابير مثل عقود عدم الصيد غير المشروع للحصول على نفوذ على موظفيها. لا يزال هناك مجال كبير للعمال للحصول على نوع الحصة الأكبر من الفطيرة الاقتصادية التي حصلوا عليها في الماضي.

إن زيادة نمو الإنتاجية تنطوي على إمكانية أن تكون أقوى مصدر للنمو المستدام للأجور عبر طيف الدخل ، ولكن من المحتمل ألا نمتلك أدوات سياسية من شأنها زيادة النمو بسرعة وبشكل مستدام. سأغتنم الفرصة مع كل أداة لدينا (بشرط ألا يكون لها آثار جانبية سلبية). وهذا يعني زيادة الاستثمار في البنية التحتية والبحث والتعليم ، إلى جانب أ إصلاح ضريبي حقيقي . يمكننا تحسين الكفاءة الاقتصادية مع جعل مستويات الإيرادات أكثر استدامة من خلال رفع معدلات الضرائب على الأفراد والشركات وتحسين القاعدة الضريبية.

لا يكون لغز الأجور محيرًا بشكل خاص عندما تفكر فيما يحدد نمو الأجور. الحلول السياسية هي أقل لغزًا. قد لا يكون لدينا الحل لتحسين الإنتاجية بطريقة سحرية. ولكن هناك الكثير مما يمكننا القيام به لمواصلة زيادة الأجور لجميع العمال.

جيسون فورمان أستاذ ممارسة في كلية هارفارد كينيدي وزميل أول في معهد بيترسون للاقتصاد الدولي. كان رئيسًا لمجلس البيت الأبيض للمستشارين الاقتصاديين من 2013 إلى 2017. يمكنك العثور عليه على Twitter تضمين التغريدة .


الفكرة الكبيرة هي موطن Vox للمناقشة الذكية لأهم القضايا والأفكار في السياسة والعلوم والثقافة - عادة من قبل مساهمين خارجيين. إذا كانت لديك فكرة عن قطعة ما ، فقم بعرضها على thebigidea@vox.com.