قد يكون هذا هو العام الذي تمر فيه الإجازة الفيدرالية مدفوعة الأجر أخيرًا

ችግሮቹን ለማስወገድ መሳሪያችንን ይሞክሩ

تتعامل خطة الرئيس جو بايدن الجديدة مع الإجازة العائلية والطبية كأولوية لها.

قادت السناتور كيرستن جيليبراند (ديمقراطية من نيويورك) حملة الإجازة مدفوعة الأجر لسنوات.

كارولين بريمان / سي كيو رول كول إنك / جيتي إيماجيس

لقد أبرز الوباء الحالي - وتأثيراته غير المتناسبة على النساء والملونين - قضية رئيسية: الحاجة الماسة إلى إجازة عائلية مدفوعة الأجر وإجازة طبية في أمريكا.

الرئيس جو بايدن ، من خلال تضمين إجازة مدفوعة الأجر في خطة العائلات الأمريكية ، يرسل رسالة قوية مفادها أن عام 2021 يجب أن يكون العام الذي ينجز فيه المشرعون أخيرًا شيئًا بشأن هذه المسألة.

سيضمن اقتراح بايدن إجازة مدفوعة الأجر لمدة 12 أسبوعًا للآباء الجدد ؛ مقدمي الرعاية لأحد أفراد الأسرة المريض ؛ الناجين من الاعتداء الجنسي والمطاردة والعنف المنزلي الباحثين عن بيئة آمنة ؛ والمرضى أنفسهم ، مما يسمح للعمال بتعويض ما بين 66 في المائة إلى 80 في المائة من أجورهم ، بحد أقصى 4000 دولار في الشهر. تقدر تكلفة البرنامج بحوالي 225 مليار دولار على مدى 10 سنوات ، وهو من بين البرامج التي سيتم دفع ثمنها من خلال إصلاحات مثل زيادة معدل الضريبة للأفراد الأكثر ثراءً. لا يُتوقع أن تكون الإجازة المدفوعة بالكامل التي تبلغ 12 أسبوعًا متاحة بالكامل حتى السنة العاشرة من البرنامج.

بشكل عام ، الخطة مشابهة جدًا لقانون الأسرة ، الذي قدمته السناتور كيرستن جيليبراند (ديمقراطية من نيويورك) والنائبة روزا ديلورو (D-CT) كل عام منذ عام 2013.

منذ ما يقرب من عقد من الزمان ، قدمت قانون الأسرة لإنشاء أول سياسة وطنية مدفوعة الأجر للعائلة والإجازة الطبية في أمريكا ، وأنا فخور برؤية الرئيس بايدن يُدرج إجازة وطنية مدفوعة الأجر في خطة العائلات الأمريكية ، كما قال جيليبراند في بيان.

تعد خطة بايدن للإجازة العائلية والطبية مدفوعة الأجر واحدة من عدة سياسات يدعمها في خطة العائلات الأمريكية ، جنبًا إلى جنب مع الإعفاءات الضريبية الموسعة لرعاية الأطفال والعالمية لمرحلة ما قبل الروضة ، والمخصصة لمساعدة الأشخاص في الموازنة بين المطالب التي يواجهونها من العمل والحاجة إلى رعاية أسرهم وأنفسهم. وهي مهمة بشكل لا يصدق.

سيكون مرور إجازة عائلية مدفوعة الأجر خطوة كبيرة إلى الأمام بالنسبة للولايات المتحدة ، وهي كذلك الدولة الصناعية الوحيدة بدون نوع من البرامج: تختلف السياسات في البلدان الأخرى عن الخيارات الأكثر سخاء مثل سنة ونصف في إجازة مدفوعة الأجر بالكامل للآباء الجدد الذي يتم تقديمه في إستونيا للآباء المحدودين مثل خمسة أسابيع من الإجازة الوالدية المقدمة في أيرلندا.

وسيحقق شيئًا يريده معظم الأمريكيين: وفقًا لمسح أجري في أبريل 2020 من قبل الشراكة الوطنية للنساء والعائلات ، 75 في المائة من الناس يؤيدون وضع سياسة وطنية للإجازة مدفوعة الأجر.

في الوقت الحالي ، وافقت تسع ولايات وواشنطن العاصمة على برامج إجازة عائلية وإجازة طبية مدفوعة الأجر ، على الرغم من أنها تتراوح من حيث التغطية والنطاق. بالإضافة إلى ذلك ، تقدم بعض الشركات هذا الدعم ، بينما لا يقدمه الكثير. بدون تفويض فيدرالي ، تختلف البرامج اختلافًا كبيرًا: على سبيل المثال ، تقدم كاليفورنيا ثمانية أسابيع من الاستبدال الجزئي للأجور للإجازة العائلية ، بينما تقدم نيويورك 12 أسبوعًا.

عدم وجود سياسة فيدرالية يعني أيضًا أن معظم العمال قد تم استبعادهم من مثل هذه الحماية. حوالي 20 في المائة من مجموع العاملين في القطاع الخاص كان لديه حق الوصول إلى إجازة عائلية مدفوعة الأجر قبل الوباء ، لكن 8 في المائة فقط من العمال ذوي الأجور المنخفضة - أو الموظفون في الربع الأدنى من الأرباح - فعلوا. العديد من العمال ذوي الأجور المتدنية ، ومعظم القوى العاملة في الولايات المتحدة ، مضمونين فقط لمدة 12 أسبوعًا من الإجازة غير مدفوعة الأجر في هذا الوقت ، وهي حماية تمت الموافقة عليها منذ ما يقرب من ثلاثة عقود كجزء من قانون الإجازة العائلية والطبية. كما لاحظت إدارة بايدن في صحيفة الحقائق الخاصة بها ، لا يستطيع أكثر من 30 مليون شخص حاليًا الحصول على يوم مرض واحد.

في الماضي ، منع الجمهوريون برامج الإجازات مدفوعة الأجر من القلق من أن فرض ضرائب إضافية وتنفيذ مثل هذه السياسات سيضع عبئًا غير ضروري على الشركات - بما في ذلك الشركات الصغيرة. حاولت مقترحات الجمهوريين للإجازة مدفوعة الأجر اتخاذ مناهج أخرى مختلفة لهذه القضية. اقتراح من الحزب الجمهوري لعام 2019 من السيناتور جوني إرنست (جمهوري عن ولاية آي أيه) ومايك لي (جمهوري-يوتا) بدلاً من ذلك ، دعا الموظفين إلى الاقتراض بفعالية من مزايا الضمان الاجتماعي المستقبلية لتغطية تكاليف الإجازة بدلاً من فرض ضريبة جديدة ، على سبيل المثال. كما أنه لم يفرض على الشركات توفير مثل هذه الحماية وبدلاً من ذلك تلقي المسؤولية على الأفراد للبحث عن هذه العروض.

إذا توحد الديمقراطيون وراء اقتراح بايدن ، فقد يكون الدعم الجمهوري غير ذي صلة - حيث يمكن للديمقراطيين المضي قدمًا معه عبر تسوية الميزانية ، مما سيسمح بتمريره في مجلس الشيوخ دون أي دعم من الحزب الجمهوري. وإذا نجح اقتراح بايدن ، فإن إقراره سيشكل تقدمًا هائلاً في كيفية تعامل الدولة مع العمال في جميع المجالات.

هذا هو العام الذي يجب أن يمر به بكل تأكيد ، كما يقول دون هوكلبريدج ، مدير مجموعة الإجازة مدفوعة الأجر للجميع. إذا كان هناك أي شيء كان يجب أن نتعلمه من هذا الوباء ، فهو أننا بحاجة إلى سياسة إجازة مدفوعة الأجر قبل وقوع الأزمة.

تساعد الإجازة مدفوعة الأجر في إبقاء الناس في القوة العاملة - وخاصة النساء

لقد كانت مزايا برامج الإجازة مدفوعة الأجر راسخة في الولايات التي نفذتها ، بما في ذلك في كاليفورنيا ونيوجيرسي ، حيث الاحتفاظ بالنساء في مكان العمل على المدى الطويل الذين لديهم أطفال قد زادوا منذ أن بدأوا هذه الجهود. مثل هذه السياسات حيوية للحفاظ على القدرة التنافسية للولايات المتحدة على المستوى العالمي ، بالنظر إلى المكاسب في المشاركة في مكان العمل التي تمكنها.

تساعد الإجازة مدفوعة الأجر في إبقاء الناس - وخاصة الأمهات والعاملين الذين يتحملون مسؤوليات رعاية الأسرة - مرتبطين بالقوى العاملة وتساعدهم على كسب أجور أعلى ، والادخار للتقاعد ، والمساهمة في الإنتاجية الاقتصادية للبلاد ، كما تقول فيكي شابو ، الزميلة البارزة في سياسة الإجازة مدفوعة الأجر في أمريكا الجديدة.

كما يتضح من الوباء ، من المرجح أن تتحمل النساء العبء الأكبر من مسؤولية تقديم الرعاية للأطفال أو أفراد الأسرة الآخرين ، ومن المحتمل أن يتم إجبارهم على ترك القوى العاملة نتيجة لذلك: قال الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 18 عامًا ، مقارنة بـ 20 في المائة من الرجال في نفس الوضع ، إنهم أخذوا إجازة من العمل لأن المدارس أو الرعاية النهارية لأطفالهم مغلقة بسبب Covid-19 ، وفقًا لاستطلاع مؤسسة Kaiser Family Foundation .

كما ذكر Bryce Covert سابقًا لـ Vox ، كان هذا التناقض صارخًا بشكل خاص بين آباء الأطفال الصغار:

قامت أمهات الأطفال الصغار بتخفيض ساعات عملهم أربع إلى خمس مرات أكثر من الآباء خلال الجائحة. وجد تحليل أغسطس أن الأمهات الصغيرات كذلك ما يقرب من ثلاث مرات من المرجح أن يقول الآباء إنهم لا يستطيعون العمل بسبب إغلاق المدرسة أو الحضانة. من بين الآباء والأمهات الذين تتراوح أعمارهم بين عامين وستة أعوام ، كانت الأمهات كذلك أكثر من أربع مرات من المرجح أن يتركوا القوى العاملة مثل الآباء.

يمكن للسياسات التي تتضمن إجازة عائلية مدفوعة الأجر أن تساعد الآباء ومقدمي الرعاية بشكل أفضل على العودة إلى مكان العمل ، على الرغم من الحاجة إلى تنفيذها ، لذا فإن استبدال الأجر يكفي في الواقع للعيش ، خاصة بالنسبة للعمال ذوي الأجور المنخفضة. في اقتراح بايدن ، سيكون استبدال الأجور بنسبة 80 في المائة للعمال ذوي الأجور المنخفضة لضمان أن البرنامج يوفر الأموال الكافية. كما استبدلت ولايات مثل ماساتشوستس وواشنطن 80 و 90 في المائة من أجور العمال الأقل أجراً لمعالجة هذه المشكلة.

قال راندي ألبيلدا ، الخبير الاقتصادي بجامعة ماساتشوستس في بوسطن ، إنه بدون برنامج حاليًا ، غالبًا ما يكون العمال ذوو الأجور المرتفعة ، أو العاملون في الشركات الكبيرة ، أو العاملون في نقابات هم الأكثر احتمالًا للحصول على إجازة عائلية مدفوعة الأجر. ومع ذلك ، فإن العمال ذوي الأجور المنخفضة - الأقل احتمالا لتلقيها - هم الأكثر حاجة لاستبدال الدخل.

تم العثور على برامج الإجازة مدفوعة الأجر عبر الولايات لها مزايا أخرى أيضًا ، بما في ذلك تحسين النتائج الصحية للأطفال ، وتقليل مشاركة الوالدين في برامج شبكات الأمان الاجتماعي ، وتحسين علاقة الوالدين بالأطفال.

سياسة الإجازة مدفوعة الأجر

أحد الأسباب الرئيسية التي جعلت سياسة الإجازة مدفوعة الأجر الوطنية تواجه عقبات هو عدم وجود اتفاق من الحزبين حول كيفية دفع ثمنها: بينما اقترح الديمقراطيون تاريخيًا شكلاً من أشكال الضرائب لتغطية التكاليف ، كان الجمهوريون يكرهون دعم مثل هذه الإجراءات. كان الديمقراطيون المعتدلون ، بمن فيهم السناتور كيرستن سينيما (ديمقراطي من الألف إلى الياء) ، قد دعموا سابقًا سياسة أضيق من شأنها أن تسمح للأشخاص بمنح ائتمانات ضريبية للأطفال في المستقبل سيحصلون عليها مسبقًا ، بدلاً من إضافة ضريبة جديدة.

ركز بعض من هذا الرفض على كيف أن ضريبة الرواتب ، على وجه التحديد ، ستكون عبئًا على الشركات ؛ في حالة فاتورة Gillibrand و DeLauro ، ستشهد الشركات والعمال على التوالي قفزة في الضريبة التي يدفعونها على أجور العمال. وفي غضون ذلك ، ستفرض خطة بايدن المزيد من الضرائب على الأثرياء ، وهو ما عارضه الجمهوريون منذ فترة طويلة أيضًا.

كما أعرب الجمهوريون عن مخاوفهم من أن برامج مثل هذه ستؤثر على إنتاجية الأعمال والعمليات العامة.

حتى الآن ، تشير الأبحاث إلى أن برامج الإجازة مدفوعة الأجر لها فوائد إيجابية على نطاق واسع للشركات من خلال تقليل معدل الدوران الذي تواجهه ، وهو أثر جانبي إيجابي يرى المدافعون أنه يحيد التكاليف الأخرى التي قد تنتج.

وفقًا لدراسة أجريت عام 2016 من الاقتصاديين كيلي بيدارد ومايا روسين سلاتر ، لم يكتشف غالبية أرباب العمل في كاليفورنيا أي خسائر في التكلفة بعد تنفيذ برنامج الإجازة المدفوعة.

وكما ذكرت صحيفة Vox's German Lopez ، فقد وجدت الأبحاث الحديثة أيضًا أن الشركات الصغيرة في نيويورك تعرضت لأضرار طفيفة منذ تنفيذ خطة الولاية للإجازة مدفوعة الأجر:

إلى دراسة حديثة التي نشرها المكتب الوطني للبحوث الاقتصادية ، قارنت نتائج الشركات الصغيرة في نيويورك ، والتي بدأت في 2018 إجازة مدفوعة الأجر ، بولاية بنسلفانيا ، التي ليس لديها مثل هذه السياسة. ووجدت أن الإجازة مدفوعة الأجر لم تضر أرباب العمل في أي من المقاييس التي شملها الاستطلاع - مرددًا نتائج دراسات أمريكية أخرى.

لم يكن هناك ما يشير إلى أن هذا البحث قد أثر على المشرعين الجمهوريين ، مما يشير إلى أنه من المحتمل أن يكون هناك دعم محدود ، إن وجد ، من الحزب الجمهوري لخطة بايدن. إذا اختار الديمقراطيون استخدام مصالحة الميزانية لخطة العائلات الأمريكية ، فقد ينتهي بهم الأمر إلى تمرير إجازة مدفوعة الأجر دون الحاجة إلى أي جمهوريين ، حيث تتحايل عملية المصالحة على المماطلة في مجلس الشيوخ ، والتي تتطلب 60 صوتًا للتغلب عليها. وفقًا لمركز أولويات الميزانية والسياسة ، الإجازة العائلية والمرضية مدفوعة الأجر هي من بين المقترحات التي من شأنها أن تكون مؤهلة بموجب الحدود الإجرائية للمصالحة.

لا تزال المصالحة بحاجة إلى أغلبية بسيطة ، ومع ذلك ، فإن هذا النهج سيتطلب من جميع الأعضاء الخمسين في التجمع الديمقراطي التمسك ببعضهم البعض. اعتبارًا من وقت سابق من هذا العام ، حظي قانون الأسرة لجيليبراند بإجمالي 37 راعٍ ، مما يعني أن بعض الأعضاء لم يسجلوا الدخول بعد.

يعمل القادة الديمقراطيون بالفعل للضغط من أجل إقرار القانون. يبدو أن تسليط الضوء على هذه السياسة من بايدن والزعماء الديمقراطيين الآخرين - بما في ذلك رئيس مجلس النواب ، الطرق والوسائل ، ريتشارد نيل ، الذي روج مؤخرًا لدعمه لبرنامج إجازة مدفوعة الأجر - يشير إلى أن الحزب يجعل هذا أولوية أكبر مما كان عليه في الماضي .